Error message

  • Notice: Undefined index: und in __lambda_func() (line 4 of /srv/www/genetics.thetech.org/htdocs/sites/all/modules/views_php/plugins/views/views_php_handler_field.inc(202) : runtime-created function).
  • Notice: Undefined index: und in __lambda_func() (line 4 of /srv/www/genetics.thetech.org/htdocs/sites/all/modules/views_php/plugins/views/views_php_handler_field.inc(202) : runtime-created function).
Diseases

There are a lot of cases of lupus on my mother's side of the family. Both my mom and my younger sister have it. Is lupus genetic? Can I pass it on to my daughter? I want to know -- I have seen what this illness can do. I want to be ready.

-A curious visitor at The Tech

July 19, 2005

The chances of a parent with lupus passing it to her children are less than 5%. If lupus affects a second degree relative like an aunt or a grandma, then the chances are even lower.

So, is lupus genetic? Partly. Evidence definitely suggests that genes play a part. But the environment plays a role too.

Identical twin studies showed that genes and the environment are both involved. Remember, identical twins share the exact same DNA. So if lupus were purely genetic, then if one twin had lupus, the other one always would too.

This isn't the case. When one identical twin has lupus, the other twin has it only 24-69% of the time (depending on the study). Since this is higher than the 5% chance for any two siblings to both have lupus, genes are clearly involved. But something else must be going on too.

Scientists believe that the something is some sort of environmental trigger. No one knows what the triggers are for lupus. Scientists have proposed certain medications, smoking, too much stress, viruses, or even too much sun. But none of these has been proven.

How might something like a viral infection and certain genes work together to cause lupus? Let's look at a hypothetical case.

Jane has a set of genes that can lead to lupus but she doesn't have it yet. She gets a virus and her body's immune system mounts an attack.

She wipes out the virus and gets better. But, her immune system has been trained to look for anything that looks like the virus and attack. Unfortunately for Jane, her set of lupus alleles has made her joints look like the virus.

Jane's immune system now goes after her joints, thinking it is a viral invader. If Jane had never been infected, then she may never have developed lupus. She needed the unlucky combination of genes and environment to get lupus.

And the need for a trigger isn't the only reason lupus is not passed down easily. Another reason is that there is actually more than one gene involved.

This decreases your chances because you don't have to inherit only a single gene that could lead to lupus. Current estimates put the number at four or more genes.

Why would this matter? Remember, genes come in different versions called alleles.

For genes that can cause a disease, there are often two forms -- one that can lead to the disease and one that doesn't. If you don't have lupus but it runs in your family, then one or more of your"lupus" genes may be of the type that doesn't cause lupus.

So in order to pass down lupus, you would need to have a partner who has the missing lupus causing genes. And if lupus doesn't run in your partner's side of the family, then the chances are smaller.

As you can see, lupus is partly genetic. Certain versions of more than one gene predispose a person towards developing lupus. But something needs to happen to trigger it as well.



A macrophage attacks bacteria.

Diseases

Hay muchos casos de Lupus en mi familia del lado de mi mamá. Tanto mi mamá y mi hermana menor lo tienen. ¿Es el Lupus genético? Puedo pasar se lo a mis hijas? Quiero saber – he visto lo que esta enfermedad puede hacer. Quiero estar lista.

-Una visitante curiosa al Museo Tecnológico

19 de julio 2005

La posibilidad de que uno de los padres con Lupus le pase la enfermedad a un hijo es menos de- 5%. Si un familiar tiene Lupus, como una tía o una abuela, entonces la probabilidad es aun menos.

Por lo tanto, es el Lupus genético? En parte. La evidencia definitivamente sugiere los que genes si juegan un papel. Sin embargo el medio ambiente también esta involucrado.

Estudios con gemelos demostraron que los genes y el medio ambiente ambos contribuyen. Recuerda que gemelos comparten la misma ADN. Así que si el Lupus fuera solamente genético, si un gemelo tuviera Lupus, el otro también lo tendría.

Este no es el caso. Cuando un gemelo tiene Lupus, el otro gemelo solo tiene una probabilidad de 24-69% de padecer esta enfermedad (dependiendo en el estudio). Dado que estas probabilidades son mas altas que el 5%, genes claramente contribuyen. Pero algo mas también esta pasando.

Los científicos creen que algo en el medio ambiente provoca el desarrollo del Lupus. Pero no se sabe por cierto que puede ser. Los científicos han propuesto que ciertos medicamentos, tabaquismo, exceso de estrés, algunos virus, o incluso demasiado sol puedan causar el Lupus. Pero ninguna de estas cosas ha sido comprobada.

¿Cómo podría algo como una infección viral y ciertos genes colaborar para causar el Lupus? Veamos un caso hipotético.

Juana tiene un conjunto de genes que pueden causar el Lupus, pero ella no a desarrollado la enfermedad. Le da una infección viral y sus defensas imunológicas entran en acción.

Ella elimina el virus y se pone mejor. Pero su sistema imunológico ha sido entrenado para buscar y atacar cualquier cosa que se parezca al virus. Por desgracia para Juana, su conjunto de genes han hecho que sus rodillas y otras articulaciones se parezcan al virus.

El sistema imunológico de Juana ahora va tras sus articulaciones, pensando que son virus invasores. Si Juana nunca hubiera sido infectada, tal vez nunca hubiera desarrollado Lupus. Por desgracia la combinación de genes y el medio ambiente son la causa del Lupus para Juana.

Causas ambientales no es la única razón por la cual el Lupus no se heredado fácilmente. Otra razón es que en realidad hay mas de un gen involucrado en el Lupus.

Esto disminuye la probabilidad de desarrollar el Lupus, ya que no se tiene que heredar solamente un gen para padecer el Lupus. Las cifras más actuales predicen cuatro o mas genes.

¿Por que es esto importante? Recuerda que los genes vienes en diferentes versiones llamados alelos.

Los genes que pueden causar una enfermedad, a menudo tienen dos versiones – una que puede causar la enfermedad y otra que no. Si tu no tienes Lupus pero hay casos en tu árbol familiar, entonces tal vez uno o mas de tus “Lupus” genes son de la versión que no causa Lupus.

Entonces para que tu transmitas el Lupus a tus hijas, el padres de tus hijas tendría que tener los genes causantes de Lupus que te faltan a ti. Y si Lupus no corre del lado del padre, las probabilidades son muy pequeñas.

Como puedes ver, el Lupus es parcialmente genético. Algunas versiones de varios genes predisponen a una persona a padecer del Lupus. Pero algo en el medio ambiente tiene que causar el desarrollo de Lupus.


Traducido por
Antonio Gomez

Más información