Eye Color

Is it possible for two brown eyed people to have a child with blue eyes? Both of these people have one parent with blue eyes,and one parent with brown eyes.

Can brown-eyed parents have a blue-eyed baby?

-An undergraduate from Tennessee and a curious adult from Ohio

March 13, 2004

The short answer is that brown-eyed parents can have kids with brown, blue or virtually any other color eyes. Eye color is very complicated and involves many genes. To begin to understand how parents with brown eyes could have blue-eyed children, let's imagine that eye color is due to a single gene, EYCL3, which comes in two versions or alleles, brown (B) and blue (b).

Remember that for most genes (including eye color), you have two copies of each gene that you inherited from your mother and your father. The brown version of the eye color gene (B) is dominant over the blue version (b). Dominant means that if either of your genes is the B version, then you will have brown eyes. Genetically speaking, then, people with brown eyes could be either BB or Bb while people with blue eyes could only be bb.

For two parents with brown eyes to have a blue-eyed child, both parents must genetically be Bb. When this happens, there is a 1 in 4 chance that these parents will have a bb child with blue eyes.

Unfortunately, eye color is not as simple as this. Besides the EYCL3 gene described above, at least two other genes, EYCL1 and EYCL2, are also involved. Although this set of genes explains how people can have green eyes, it does a poor job of explaining how blue-eyed parents could have brown-eyed children or how anyone can have hazel or gray eyes at all.

To understand green eyes in all of this, we only need to review EYCL1 and EYCL3. (EYCL2 is a poorly understood central brown eye color gene.)

Remember, EYCL3 has two versions, brown (B) and blue (b). EYCL1 also comes in two versions, green (G) and blue (b). The way these genes work is that if you have a B allele, you will have brown eyes (B is dominant over b and G), if you have a G allele and no B allele, you will have green eyes (G is dominant over b) and if you have all b genes, then you will have blue eyes. Two possibilities are shown below:

I hope this helps to answer your question. As you can tell, while some progress has been made, eye color is a very complex, polygenic trait that is not yet fully understood.

Video Answer about why everyone in a family has blue eyes except mom.


Example of one
gene model



The two gene model
for eye color

Eye Color

¿Es posible que dos personas de ojos marrones tengan un bebé con ojos azules? Estas dos personas tienen un padre con ojos azules y otro con ojos marrones.

Pueden dos personas de ojos marrones dar a luz a un bebé con ojos azules?

-Un estudiante de Tennessee y un adulto curioso de Ohio

13 de marzo 2004

La respuesta corta es que padres con ojos marrones si pueden dar a luz a niños con ojos marrones, azules o casi cualquier otro color de ojos. El color de ojos es muy complicado é implica muchos genes. Para comenzar a entender cómo padres de ojos marrones pueden tener hijos de ojos azules, vamos a imaginar que el color de ojos se debe solamente por un gen, EYCL3. Este gen viene en dos versiones o alelos, marrón (B) y azul (b).

Recuerda que para la mayoría de genes (incluyendo los de color de ojos), tú tienes dos copias de cada uno. Una copia es heredada de tu papá y la otra de tu mamá. La versión de color de ojos marrón (vamos a llamar esta versión, B) es dominante sobre la versión azul (vemos a llamar esta versión, b). Dominante significa que si uno de tus dos genes que heredaste es la versión marrón, entonces vas a tener ojos marrón, aunque una de las versiones que heredaste fuera azul. Genéticamente, esto significa que gente con ojos marrones pueden ser BB o Bb y mientras gente con ojos azules solo puede ser bb.

Para que dos padres con ojos marrones tengan in niño con ojos azules, ambos padres deben ser genéticamente Bb. Cuando esto es el caso, hay 1 en 4 probabilidades de que estos padres tengan un hijo con ojos azules (bb).

Por desgracia, el color de ojos no es tan simple. Además del gen EYCL3 que acabo de explicar, hay por lo menos otros dos genes, EYCL1 y EYCL2, que también están involucrados. Aunque este conjunto de genes explican cómo gente puede tener ojos verdes, no puede explicar bien cómo padres con ojos azules pueden tener hijos con ojos marrones, ojos de color miel o ojos grises.

Para entender como ojos verdes caben en todo esto, tenemos que repasar EYCL1 y EYCL3. (EYCL2 es un gen de ojos marrón aun no muy bien caracterizado)

Recuerda que EYCL3 tiene dos versiones, marrón (B) y azul (b). EYCL1 también tiene dos versiones, verde (G) y azul (b). La forma que estos genes trabajan es que si tienes un alelo B, vas a tener ojos marrón (B es dominante sobre b y G). Si tu tienes un alelo G y no alelo B, vas a tener ojos verdes (G es dominante sobre b). Y, si tú tienes solamente alelos b, vas a tener ojos azules. Aquí hay dos ejemplos:

Espero que esto ayudo a responder tu pregunta. Como te imaginas, mientras que algo de progreso se ha logrado, el color de los ojos es un tema muy complejo y multigenico que aun no es completamente comprendido.


Traducido por
Antonio Gomez


Ejemplo de un
modelo de un gen



Un modelo con dos genes
de color de ojos