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Eye Color

How is it possible that I have blue eyes when my father has brown and my mother green? My grandma on my dad's side had blues and ONE of my uncles does, as well, but I don't know how I got the gene for blue if my Dad's genotype is Bb and my mother's is Bg.

-A high school student from Illinois

December 20, 2006

Video Answer about why everyone in a family has blue eyes except mom.

You're right. If there was just one eye color gene, then your situation would be pretty uncommon. And yet your situation can and does happen. A lot.

A brown eyed dad and a green eyed mom can have a blue eyed child because there are at least two eye color genes. Because of this, it is possible for both green and brown eyed parents to be carriers for blue eyes.

And as carriers, they each can pass down blue eye genes to their children. Let's go into a bit more detail about how all of this works. We'll also do Punnett squares for the two most likely possibilities in your case to figure out the chances of your parents having a blue eyed child.

As I said, eye color happens because of at least two separate genes. The first gene, OCA2, comes in two forms, brown (B) and blue (b). The second gene, called gey, comes in two forms, green (G) and blue (b). Here is a table that shows how these genes are thought to work together to create eye colors.

The other odd thing is that the recessive forms of both genes are blue. These two issues are related.The first thing to notice from this table is that whenever there is a B, there are brown eyes. So B is dominant over both G and b. Also, whenever there is a G (but no B), there are green eyes. So G is dominant over b.

A couple of things might seem weird here. First, there are two separate genes and yet B from one gene is dominant over G from another gene.

Eye color happens because of the amount of the pigment melanin found in the eye. Not anywhere in the eye but in a very special place, the stroma of the iris.

Lots of melanin here gives brown eyes and less melanin gives green. Little or no melanin in the stroma of the iris gives blue eyes.

So this is why brown is dominant over green. The B version of OCA2 tells the eye to make lots of melanin. The G version of the gey gene tells the eye to make some. What happens if both are present? Lots of melanin gets made which means brown eyes.

The fact that both recessive forms are blue makes sense from this as well. The recessive forms of these two genes are recessive because they don't work. A broken OCA2 gene is the same as a broken gey gene--no melanin gets made in the stroma. No melanin in the stroma means blue eyes.

OK, so now we see why brown is dominant over green. And why blue is recessive to both. But we still haven't explained your situation.

We can figure this out from noting something else in the table--all the eye colors have two versions of each gene. There are two copies of OCA2 and two copies of gey in each case.

This is because we have two copies of most of our genes, one from mom and one from dad. It is this fact that allows for a brown eyed dad and a green eyed mom to have a blue eyed child.

Let's look at OCA2 as an example. If someone has two B versions, then obviously they have brown eyes. And if they have two b versions, then they don't have brown eyes (they'll have either green or blue). But what if they have one B and one b?

Then they have brown eyes. But half of the time they will pass the blue version to their kids. And if the other parent passes the b version of OCA2 as well, then the child will not have brown eyes. This all works for the gey gene too.

So in your case, the easiest way to explain your blue eyes is if both your mom and dad are carriers for blue eyes. Your mom is most likely bb Gb and your dad is either Bb Gb or Bb bb (we can't tell the difference). These are written as the first pair of letters from OCA2 (the brown-blue gene) and the second pair from gey (the green-blue gene).

So each parent gave a b from OCA2 and a b from gey. The end result is that you are bb bb which is blue eyes.

Let's figure out how likely it was for you to end up with blue eyes. To do this, we'll set up two Punnett squares, one for each of your dad's possibilities.

The way a Punnett square works is you make a table. We'll do an easy one first with just OCA2 (the brown or blue eye gene). The first step is to put your dad's two possible gene versions on the top like this:

Since we are saying your dad is a brown-eyed carrier of blue eyes, he has a B (brown) and a b (blue) version of OCA2. The next step is to put your mom's gene versions on the side of the table like this:

As you can see, in this example, I put your dad's brown eyes on top (Bb) and your mom's blue eyes (bb) on the side. Remember, your dad and mom only contribute one version of OCA2 each. Your dad can give either a B or a b, not both. The Punnett square gives you all four possibilities of your dad and mom's combinations.

The next step is to fill in each square with the letters from the top or side to figure out what is possible. For example, in the first square, since there is a B from your dad and a b from your mom, a Bb goes in like this:

This represents a brown eyed carrier of blue eyes. You then fill in the rest of the square like this:

From this, you can figure out that your parents had a 50-50 shot of having brown-eyed kids (Bb). Note that all the brown eyed kids will be carriers for the blue eyed version of the gene, b.

Now, to add the green gene, it gets more complicated. Each of the two genes is independent of each other so you need to figure out all of the possibilities your parents could have. Your mom will be bb Gb. Your dad could be either Bb Gb or Bb bb.

If your dad is Bb Gb, then the square will look like this:

You do the same thing as before and combine the boxes. The first box would be Bb GG, a brown-eyed carrier of green eyes. If we fill in all of the possibilities, we get:

From this, we can figure that if your dad was a carrier for green eyes, then your parents had a 2 in 16 (or 1 in 8) chance of having a blue eyed child. If instead your dad is Bb bb, then the Punnett square would look like this:

In this case, each child of your parents has a 4 in 16 (or 1 in 4) chance for blue eyes. So there you have it. Sorry it was so long but now you know how it is possible for a brown eyed dad and a green eyed mom to have a blue eyed child. And the odds of it happening.

Video Answer about why everyone in a family has blue eyes except mom.

By Dr. Barry Starr


Blue eyes happen when at least two genes don't work.


Lots of pigment gives brown eyes. Some gives green. And little or no pigment gives blue.

Eye Color

Como es posible que yo tenga ojos azules si mi papá tiene ojos cafés y mi mamá verdes? Mi abuela paterna tenía los ojos azules y uno de mis tíos también, pero no sé como recibí yo el gen de ojos azules si el genotipo de mi papá es Bb y el de mi mamá es Bg.

-Un estudiante de una secundaria en Illinois. December 20, 2006 Tiene razón. Si solo un solo gen determinara el color de ojos, su situación sería poco común. Pero su situación si puede suceder y sucede. Mucho. Un papá con ojos cafés y una mamá con ojos verdes pueden tener un bebé con ojos azules porque hay por lo menos dos genes que determinan el color de los ojos. Por esta razón, es posible que ambos padres con ojos verdes y cafés pueden portar el gen para ojos azules. Y como portadores, cada uno puede pasarle el gen de ojos azules a sus hijos. Vamos a tratar estos temas con mas detalle para demostrar como funciona todo esto. También haremos cuadrados de Punnett para demostrar las dos situaciones mas probables en su caso. Esto nos ayudará a averiguar cual es la probabilidad que sus padres tengan un hijo de ojos azules. Como he dicho, hay por lo menos 2 genes distintos que determinan el color de ojos. El primer gen, OCA2, viene en dos formas (B) café y (b) azul. El Segundo gen, llamado gey, viene en dos formas (G) verde y (b) azul. Aquí esta una tabla que demuestra como trabajan juntos estos genes para crear los colores de los ojos.

BB bb Cafés
BB Gb Cafés
BB GG Cafés
Bb bb Cafés
Bb Gb Cafés
Bb GG Cafés
bb GG Verdes
bb Gb Verdes
bb bb Azules

La primera cosa que hay que notar de esta tabla es que cuando hay una B, los ojos resultan cafés. Así que B es dominante sobre G y b. Ademas de eso, cuando hay una G (pero no B), los ojos resultan verdes. Entonces, G es dominante sobre b. Algunos de estos detalles han de parecer un poco extraños. Primeramente, hay dos genes distintos, pero B de un gen es dominante sobre G del otro gen. La otra cosa extraña es que la forma recesiva de ambos genes es azul. Estas dos cosas están relacionadas. El color de ojos corresponde a la cantidad del pigmento melanina en el ojo. No en cualquier parte del ojo, pero en un lugar especial, el estroma del iris. Mucha melanina en esta parte del ojo resulta en ojos cafés y menos melanina resulta en ojos verdes. Poca melanina o la ausencia de melanina en el estroma del iris resulta en ojos azules. Esta es la razón por la cual el color café es dominante sobre el color verde. La versión B de OCA2 le dice a los ojos que produzcan mucha melanina. La versión G del gen gey le dice al ojo que produzca algo de melanina. Que pasa si ambos genes están presentes? Mucha melanina se produce y esto resulta en ojos cafés. El hecho de que la forma recesiva de ambos genes es azul tiene sentido. La forma recesiva de ambos genes no funciona y por eso es recesiva. Un gen OCA2 sin función es igual a un gen gey sin función—melanina no se produce en el estroma. La ausencia de melanina en el estroma resulta en ojos azules. Ahora podemos ver por que café es dominante sobre verde. Y por que azul es recesivo a ambos. Pero aun no hemos explicado su situación. Podemos averiguar esto al notar otra cosa en la tabla—todos los colores de ojos tienen dos versiones de cada gen. Hay dos copias de OCA2 y dos copias de gey en cada caso. Esto es porque tenemos dos copias de casi todos nuestros genes, uno de parte de nuestra mamá y otro de nuestro papá. Esto es lo que permite que un papá con ojos cafés y una mamá con ojos verdes tengan un hijo con ojos azules. Vamos a considerar a OCA2 como un ejemplo. Si alguien tiene dos versiones B, obviamente van a tener ojos cafés. Y si tienen dos versiones b, no tendrán ojos cafés (serán verdes o azules). Pero que si tienen una B y una b? En este caso tendrían ojos cafés. Pero la mitad del tiempo pasaran la versión azul a sus hijos. Y si el otro padre también pasa la versión b de OCA2, su hijo no tendrá ojos cafés. Esto también pasa con el gen gey. Entonces en su caso, la manera mas simple de explicar sus ojos azules es si su mamá y papá portan el gen de ojos azules. Lo mas probable es que su mamá es bb Gb y su papá es Bb Gb o Bb bb (no se nota la diferencia). El primer par de letras representa el gen OCA2 (el gen café o azul) y el segundo par de letras corresponde al gen gey (el gen verde-azul). Entonces, cada padre da una b de OCA2 y una b de gey. El resultado es que usted es bb bb, el cual resulta en ojos azules. Vamos a averiguar que fue la probabilidad de que usted naciera con ojos azules. Para hacer esto vamos a crear dos cuadrados Punnett, uno para cada posibilidad de su papá. Los cuadrados Punnet se empiezan con una tabla. Empezaremos con OCA2 (el gen café o azul). El primer paso es colocar las dos combinaciones de genes posibles para su padre en la porción de arriba.

  B b
     
     

Como estamos diciendo que su papá es un portador de ojos azules con ojos cafés, el tiene una versión B(café) y una b(azul) de OCA2. El siguiente paso es colocar las versiones de su mamá en el lado de la tabla así:

  B b
b    
b    

Como puede ver en este ejemplo, yo coloque los ojos cafés de su papá arriba (Bb) y los ojos azules de su mamá (bb) al lado. Recuerde, cada uno de sus padres puede contribuir solo una versión de OCA2. Su papá puede pasar una B o una b, pero no las dos. El cuadrado Punnet nos da todas las combinaciones posibles. El próximo paso requiere llenar cada cuadro con las letras de arriba o al lado para averiguar cuales combinaciones son posibles. Por ejemplo, en el primer cuadro, como hay una B de su papá y una b de su mamá, se coloca Bb así.

  B b
b Bb  
b    

Esto corresponde a un hijo con ojos cafés portador de ojos azules. Si completa el resto del cuadrado así:

  B b
b Bb bb
b Bb bb

De esto puede averiguar que sus padres tuvieron una probabilidad de 50% de tener hijos con ojos cafés. Nota que todos los hijos de ojos cafés serían portadores del gen b de ojos azules. Ahora le agregaremos el gen verde. Se complican las cosas. Cada gen de este par es independiente del otro, así que tiene que averiguar todas las posibilidades que sus padres pueden hacer. Su mamá será bb Gb. Su papá puede ser Bb Gb o Bb bb. Si su papá es Bb Gb, entonces el cuadrado se vera así.

  BG Bb bG bb
bG        
bb        
bG        
bb        

Ahora se hace lo mismo de antes y se combinan las cajas. La primera caja sería Bb GG, un hijo con ojos cafés portador de ojos verdes. Si llenamos todas las posibilidades nos resulta:

  BG Bb bG bb
bG Bb GG Bb Gb bb GG bb Gb
bb Bb Gb Bb bb bb Gb bb bb
bG Bb GG Bb Gb bb GG bb Gb
bb Bb Gb Bb bb bb Gb bb bb

De esto podemos averiguar que si su papá era portador de ojos verdes, sus padres tenían 2 de 16 posibilidades de tener un hijo con ojos azules. Si envés de Bb Gb su papá es Bb bb, entonces el cuadrado Punnett se vería así:

  Bb Bb bb bb
bG Bb Gb Bb Gb bb Gb bb Gb
bb Bb bb Bb bb bb bb bb bb
bG Bb Gb Bb Gb bb Gb bb Gb
bb Bb bb Bb bb bb bb bb bb

En este caso, cada hijo de sus padres tiene 4 de 16 posibilidades de tener ojos azules. Entonces ahí lo tienes. Perdón por requerir tan larga explicación, pero ahora sabe como es posible que un padre de ojos cafés y una mamá de ojos verdes tengan un hijo de ojos azules y que es la probabilidad de que esto ocurra. Traducido por Debbie Barragan



Ojos azules ocurren cuando por lo
menos 2 genes no funcionan.