Error message

  • Notice: Undefined index: und in __lambda_func() (line 4 of /srv/www/genetics.thetech.org/htdocs/sites/all/modules/views_php/plugins/views/views_php_handler_field.inc(202) : runtime-created function).
  • Notice: Undefined index: und in __lambda_func() (line 11 of /srv/www/genetics.thetech.org/htdocs/sites/all/modules/views_php/plugins/views/views_php_handler_field.inc(202) : runtime-created function).
  • Notice: Undefined index: und in __lambda_func() (line 20 of /srv/www/genetics.thetech.org/htdocs/sites/all/modules/views_php/plugins/views/views_php_handler_field.inc(202) : runtime-created function).
  • Notice: Undefined index: und in __lambda_func() (line 4 of /srv/www/genetics.thetech.org/htdocs/sites/all/modules/views_php/plugins/views/views_php_handler_field.inc(202) : runtime-created function).
  • Notice: Undefined index: und in __lambda_func() (line 11 of /srv/www/genetics.thetech.org/htdocs/sites/all/modules/views_php/plugins/views/views_php_handler_field.inc(202) : runtime-created function).
  • Notice: Undefined index: und in __lambda_func() (line 20 of /srv/www/genetics.thetech.org/htdocs/sites/all/modules/views_php/plugins/views/views_php_handler_field.inc(202) : runtime-created function).
Blood Types

I am a redhead and I have Rh negative blood. Is there any genetic correlation between the two? Also, what is the difference between Rh negative and Rh positive blood types? Thanks

-A curious adult from Maryland

October 15, 2004

Lots of traits seem to come together...like blonde hair and blue eyes or red hair and freckles. In this case however, your red hair and your Rh-negative status are just a coincidence, not a case of genetic correlation.

So why do blonde hair and blue eyes but not red hair and Rh factor usually come together? Blonde hair and blue eyes are often found together in people because the genes for each trait are close together on the same chromosome.

As you know, people have 2 copies of each chromosome -- one from their mom and one from their dad (see the link below for more details). The chromosome you inherit from your mother is a combination of both of her copies of that chromosome, not one of the original two she got from her parents. Nature has come up with this system to make everyone as different as possible.

How does this system work? When eggs and sperm are made, blocks of DNA are moved between the two chromosomes of a pair in a process called recombination (click here for more details). If two genes are on the same chromosome and very close to each other, they have a good chance of being moved together as a block and getting passed on to you as a single unit.

So where are the genes for red hair and Rh factor? The gene for red hair, MC1R, is found on chromosome 16 (see link below for more about the MC1R gene and red hair). The gene for Rh factor is found on chromosome 1. Since the two genes are on different chromosomes, they can't be linked together.

Besides wanting to know if Rh status and red hair are linked, you also wanted to know a bit about Rh factor. Rh is short for Rhesus, which is a kind of monkey. Years ago scientist found that there was a protein on some people's blood cells that was the same as a protein found on the blood cells of Rhesus monkeys, and that's how it got the name "Rh factor".

You'll notice I said some people's blood. There are also people who don't have the Rh factor on their blood cells. These people, like you, are called Rh-negative.

No one knows what the Rh factor does, but we do know that it doesn't have any effect on your health. For almost all purposes, Rh-negative and -positive people are no different from each other. The only time the Rh factor status of a person is important is when a woman is pregnant.

If a mother is Rh negative and she is having a baby that got the Rh gene from the father, then there could be problems for the baby. But why?

Sometimes for a variety of harmless reasons, a baby's blood cells can get into the mother's bloodstream. The mother's body sees the Rh factor on the blood cells of the baby as an attacker. This causes the mother's body to make antibodies against Rh factor.

Normally antibodies are made to destroy foreign attackers like bacteria and viruses. Sometimes though, the body makes antibodies against things we wish it wouldn't. When a mom's body makes antibodies against the Rh protein, the antibodies can pass through the umbilical cord to the baby and attack the baby's blood cells, causing potentially serious health problems.

This problem of antibodies attacking the baby's blood cells can only happen in an Rh-negative mother. An Rh-positive mother's body doesn't care if the baby is Rh-positive or negative, and there is no antibody attack. A simple blood test can tell if you are Rh negative or positive. If a pregnant woman is found to be Rh-negative, her doctor has several treatments that can prevent her body from attacking the baby's blood cells and everything should turn out fine.

So there you have it! There's not genetic correlation between your red hair and your Rh-negative blood. You asked a great question about two very interesting traits, but that's all they have in common...you!

By Erin Cline



Blood Types

Soy Pelirroja y tengo sangre Rh negativa. ¿Existe alguna correlación genética entre los dos? Además, ¿cuál es la diferencia entre los tipos de sangre Rh negativa y Rh positiva? Gracias

-Un adulto curioso de Maryland Octubre 15, 2004 Muchos rasgos aparentan venir juntos…como el pelo rubio y ojos azules o el pelo rojo y pecas. Sin embargo, en este caso tu pelo rojo y tu sangre Rh-negativa son solo coincidencia y no un caso de correlación genética. ¿Entonces por qué suelen venir juntos el pelo rubio y ojos azules pero no el pelo rojo y el factor Rh? El pelo rubio y ojos azules suelen encontrarse juntos en las personas porque los genes para cada rasgo están muy próximos en el mismo cromosoma. Como sabes, la gente tiene 2 copias de cada cromosoma—uno de parte de mamá y otro de parte de papá. El cromosoma que heredas de tu mama es una combinación de ambas de sus copias, no uno de los dos originales que recibió de sus padres. La naturaleza ha creado este sistema para que cada persona sea lo mas diferente posible. ¿Cómo funciona este sistema? Cuando los óvulos y la esperma se producen, bloques de ADN se intercambian entre los dos cromosomas de un par en un proceso llamado recombinación (ve aquí para más detalles). Si dos genes están en el mismo cromosoma y muy cerca uno del otro, ellos tienen una buena posibilidad de intercambiarse juntos como un bloque y heredarse como una sola unidad. Entonces ¿dónde están los genes para el pelo rojo y el factor Rh? El gen para el pelo rojo, MC1R, se encuentra en el cromosoma 16. El gen para el factor Rh se encuentra en el cromosoma 1. Puesto que los dos genes están en cromosomas diferentes, no pueden unirse. Además de querer saber si hay correlación entre el factor Rh y el pelo rojo, también querías saber un poco mas acerca del factor Rh. Rh es la abreviatura de Rhesus, que es una especie de mono. Hace años los científicos encontraron que había una proteína en las células sanguíneas de algunas personas que era igual a una proteína que se encuentra en las células sanguíneas de los monos Rhesus, y así es como la proteína llegó a ser nombrado "factor Rh". Notarás que dije en las células sanguíneas de algunas personas. También hay personas que no tienen el factor Rh en sus células sanguíneas. Estas personas, como tú, se llaman Rh-negativa. Nadie sabe que hace el factor Rh, pero si sabemos que no tiene ningún efecto en tu salud. Para casi todos los propósitos, gente que es Rh-negativa no es diferente a gente que es Rh-positiva. La única vez que el estado del factor Rh de una persona es importante es cuando una mujer está embarazada. Si una mamá es Rh-negativa y ella va a tener un bebé que recibió el gen Rh del papá, entonces podría haber problemas para el bebé. Pero ¿por qué? A veces por una variedad de razones inofensivas, las células sanguíneas de un bebé pueden entrar a la circulación sanguínea de la mamá. El cuerpo de la mamá ve al factor Rh en las células sanguíneas del bebe como intrusas. Esto causa que el cuerpo de la mamá haga anticuerpos contra el factor Rh. Normalmente los anticuerpos se producen para destruir invasores extranjeros, como las bacterias y los virus. A veces, sin embargo, el cuerpo produce anticuerpos contra cosas que deseamos no lo haría. Cuando el cuerpo de la mamá hace anticuerpos contra la proteína Rh, los anticuerpos pueden entrar al bebé por el cordón umbilical y pueden atacar las células sanguíneas del bebé, causando problemas de salud que podrían ser graves. Este problema de anticuerpos que atacan las células sanguíneas del bebé sólo puede suceder en una madre Rh-negativa. Al cuerpo de una mamá Rh-positiva no le importa si el bebé es Rh-positivo o negativo, y no hay ataque de los anticuerpos. Un simple análisis de sangre puede determinar si eres Rh-negativa o positiva. Si una mujer embarazada resulta ser Rh-negativa, su doctor tiene varios tratamientos que pueden impedir que su cuerpo ataque las células sanguíneas del bebe y todo saldrá bien. Así que ahí lo tienes! No hay correlación entre tu pelo rojo y tu sangre Rh-negativa. Hiciste una muy buena pregunta acerca de dos rasgos muy interesantes pero eso es todo lo que tienen en común… tú! Traducido por Debbie Barragan