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Twins

My father is an identical twin and my husband's grandfather is a fraternal twin. Does this increase our chances of having twins, or is the genetic trait only on the mother's side and only for fraternal twins? (P.S. we've always hoped for twins - a boy and a girl.)

-A curious adult from Colorado

January 26, 2005

As a twin myself, I've often wondered the same thing. From what I've read, you're right on both counts. Identical twins do not run in families and a history of fraternal twins only helps if it comes in on the mother's side.

Because fraternal twins happen by mom releasing two eggs, the dad's side of the family doesn't come into play. (Well, at least not until his daughters have kids...)

Some statistics. A woman who is herself a fraternal twin is 2.5 times as likely to have twins as someone from the general population. A mother of fraternal twins is 3-4 times more likely to have another set of fraternal twins. A woman who is an identical twin is no more likely to have twins compared to someone else.

Why do fraternal twins run in the family but not identical twins? It makes sense once we understand the differences between the two types of twins.

Identical twins come from the same fertilized egg and are sometimes called monozygotic. What this means is that they share all the same genes and DNA, which is why they can be so hard to tell apart! (Amazingly, though, their fingerprints are different). The frequency of identical twins is the same everywhere, about four in every 1000 births.

How can they come from the same egg? Sometime before the 8th day after the egg and sperm meet, the fertilized egg splits into two. These two "halves" then grow into identical twins.

This is different than what happens with fraternal twins. Fraternal twins come from two different eggs and are sometimes called dizygotic. They are really like any two siblings who happen to be born at the same time.

What happens with fraternal twins is that the mom releases more than one egg at a time. (In other words, she ovulates more than once per menstrual cycle). Twins result from two eggs getting fertilized and growing in the uterus at the same time. Around twelve pairs of fraternal twins are born every 1000 births.

Because they come from different sperm-egg pairs, they don't look any more alike than any other siblings. This is also why half of fraternal twins are a boy and a girl.

OK, so what does this have to do with genetics? Fraternal twins result from two ovulations, while identical twins result from the splitting of one embryo into two. Ovulation is a normal process that involves many genes. Embryo splitting, on the other hand, appears to occur randomly by chance.

In other words, your genes can affect whether you have fraternal twins because genes are involved in the process. Identical twins are random and so genes don't have much influence at all.

The genes that cause a woman to have fraternal twins are unknown. One theory is that hormones are important. For example, the hormone FSH or follicle-stimulating hormone may be higher in mothers of twins.

FSH is necessary for egg growth and is a commonly used fertility drug. Mothers of fraternal twins tend to be taller, and have earlier and shorter menstrual cycles. These traits could also be due to higher hormone levels.

What else can affect whether you'll have fraternal twins? Ethnic background is one (although this is genetics as well). For example, a woman of African origin is twice as likely to have twins compared to a Caucasian friend. She is four times as likely as her Asian friend.

Other factors that can increase the chances of having a fraternal twin are:

Mother's age. A 35-year-old mother is four times more likely than a woman under the age of 20 to have twins. After age 35, however, the chance of having twins naturally decreases.

Nutrition. Women who eat poorly are less likely to have twins. Tall and overweight women, on the other hand, are more likely to have twins.

Previous births. Does't everyone know someone who only wanted two kids but ended up having twins for the second pregnancy? This is because the twin rate goes up after a previous birth.

Fertility drugs. Different treatments will vary, but on average, 20% of live births after fertility treatments are fraternal twins. (This is why women over the age 35 actually have a high chance of having twins; they are much more likely to use fertility drugs).

So, if you are a black, 35-year-old woman you are 16 times more likely to have a twin than a twenty-year-old Asian woman. And if the mom-to-be is a fraternal twin herself, then the chances go up by another 2.5 times to 40 times more likely! (Add in good nutrition and being tall and the chances go even higher.)

Unfortunately, twins running on dad's side of the family don't increase your chances much at all. Good luck, though!


Fraternal twins can run in the family


Identical twins happen by chance

Twins

Mi padre es un gemelo idéntico y el abuelo de mi esposo es gemelo fraterno. ¿Esto puede aumentar nuestra probabilidad de concebir gemelos, o es esto un rasgo genético que solo viene de la mamá y solo se refiere a gemelos fraternos? (Siempre hemos querido gemelos- un niño y una niña).

-Una adulta curiosa de Colorado

Enero 26, 2005

Como gemela yo misma, siempre he tenido la misma curiosidad. De lo que he leído, tienes razón en los dos sentidos. El hecho de tener gemelos idénticos no es hereditario y la herencia para gemelos fraternos solo importa si viene por parte de la mamá.

La herencia del papá no es tan importante aquí porque los gemelos fraternos provienen de dos óvulos diferentes de la mamá. (Bueno, hasta que las hijas de él tengan hijos…)

Veamos unas estadísticas. Una mujer que es gemela fraterna es 2.5 veces más probable de engendrar gemelos en comparación a la populación general. Una madre de gemelos fraternos es 3 a 4 veces más probable de concebir otro par de gemelos fraternos. Una mujer que es gemela idéntica tiene la misma probabilidad de tener gemelos que cualquier otra mujer.

¿Por qué son hereditarios los gemelos fraternos y no los gemelos idénticos? Esto se puede entender cuando entendamos las diferencias entre los dos tipos de gemelos.

Gemelos idénticos

Gemelos idénticos provienen del mismo óvulo fecundado. Este tipo de gemelos son llamados gemelos monocigóticos. Esto significa que todos sus genes y ADN son igual. ¡Es por lo cual que son tan difíciles de distinguir! (Aun mas increíblemente, tienen huellas dactilares diferentes).

La frecuencia de gemelos idénticos es igual en todas partes, aproximadamente cuatro en cada mil nacimientos.

¿Cómo pueden provenir del mismo óvulo fecundado? Aproximadamente ocho días después de que el ovulo y el espermatozoide se unan, el óvulo fecundado se divide en dos. Cada óvulo fecundado se desarrolla en un gemelo idéntico.

Gemelos fraternos

Algo diferente pasa cuando se forman gemelos fraternos. Gemelos fraternos provienen de dos óvulos y no de uno. Este tipo de gemelos se llaman gemelos dicigóticos y son como cualquier par de hermanos que por casualidad nacieron al mismo tiempo.

En el proceso de formar gemelos fraternos, la mamá libera dos óvulos al mismo tiempo. Es decir, ella ovula más de una vez en su ciclo menstrual. Cada óvulo es fecundado por un espermatozoide diferente, y ambos óvulos se desarrollan en el útero al mismo tiempo. Aproximadamente doce pares de gemelos fraternos nacen por cada mil nacimientos.

Porque vienen de dos pares de óvulos fecundados diferentes, estos gemelos parecen ser hermanos como tal. Esta es la razón por la que la mitad de gemelos fraternos consisten en un niño y una niña.

La genética y otros factores

¿Bueno, qué tiene que ver esto con la genética? Gemelos fraternos resultan de dos ovulaciones, y gemelos idénticos resultan del partir de un óvulo fecundado en dos. La ovulación es un proceso normal controlado por varios genes. La división de un óvulo fecundado en dos es un proceso que ocurre al azar.

No se saben los genes responsables por la concepción de gemelos fraternos. Una idea es que las hormonas son importantes. Por ejemplo, la hormona folitropina (FSH) puede que esté más alta en madres que tienen gemelos.

FSH es necesaria para el crecimiento de los óvulos y es normalmente usada como un tratamiento para los problemas de fertilidad. Madres de gemelos fraternos tienden ser más altas y tienden tener ciclos menstruales más temprano y con más frecuencia. Estos rasgos pueden resultar por causa de altos niveles de FSH.

¿Qué más puede afectar si uno va concebir gemelos fraternos? La etnicidad de la persona (aunque esto es genético también). Por ejemplo, una mujer de origen africano suele dar a luz dos veces más a gemelos que su amiga de origen caucásico. Y suele tener gemelos cuatro veces más que su amiga de origen asiático.

Otros factores que pueden aumentar la probabilidad de concebir gemelos fraternos son:

La edad de la madre. Una mujer de 35 años es cuatro veces más probable de tener gemelos que una mujer de 20 años. Después de los 35 años, esta probabilidad disminuye naturalmente.

Nutrición. Para una mujer que no come saludable la probabilidad de tener gemelos es baja. En contraste las mujeres altas y que están sobrepeso tienen más probabilidad de tener gemelos.

Número de nacimientos anteriores. ¿Quién conoce a alguien que solo quería tener dos hijos y en el segundo embarazo tuvieron gemelos? Esto es porque el índice de concebir gemelos aumenta después del primer nacimiento.

Tratamientos para la fertilidad. Dependiendo del tipo de tratamiento, alrededor de 20% de nacimientos resultan ser gemelos fraternos. Esta es la razón por la que las mujeres de 35 años suelen tener más gemelos; ellas tienden usar tratamientos para problemas de fertilidad.

Entonces, si eres una mujer de 35 años de origen africano la probabilidad de concebir gemelos es aumentado 16 veces en comparación a una mujer de 20 años de origen asiático. ¡Y si la mujer embarazada es gemela fraterna, su probabilidad de tener gemelos aumenta por 2.5 a 40 veces más! Y si come nutritivamente y es alta entonces la probabilidad de concebir gemelos es mucho más.

El hecho de que gemelos se encuentren por parte de tu esposo y de tu papá no aumenta la probabilidad de concebir gemelos. ¡Aun así, buena suerte!

Enlaces


Tener gemelos fraternos puede
ser heredado.


Tener gemelos idénticos
ocurre al azar.